NORMATIVAS – Los alérgenos en la etiqueta, los errores más frecuentes

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Desde hace varios años quien escribe se ocupa, entre otras cosas, de dar información al consumidor relativa a los ingredientes alergénicos. Las reglas europeas, que iniciaron con la Directiva 2003/89/CE se reforzaron e incorporaron en el reglamento “ Food Information to Consumers (1) . Sin embargo, la desinformación reina, come se evidencia en este breve análisis de las violaciones más frecuentes en las etiquetas de los alimentos.

Ejemplos del etiquetado en alimentos no conforme al Reglamento UE 1169/2011 . La mayoría de los operadores se han encargado, de acuerdo con lo establecido, de evidenciar gráficamente los alérgenos respecto a otros ingredientes. Sin embargo, han descuidado distintos aspectos cruciales para una información coherente con la normativa europea. Algunos de estos ejemplos son:

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  • “contiene gluten”, “puede contener (cereales que contienen) gluten”. La presencia de gluten es común en distintos cereales, y éstos deben de ser citados individualmente (trigo, farro, trigo jorasán, centeno, cebada, avena), ya que cada uno de éstos puede relacionarse con una alergia específica (2) . Y esto también es valido en caso de presencia involuntaria.
  • “contiene / puede contener frutos secos de cáscara”. El reglamento 1169 refiere la obligación de evidenciar la presencia de “frutos secos de cáscara, es decir (…)” (3) . Ya que los frutos secos de cáscara no aparecen entre los ingredientes que pueden designarse con la denominación de esa categoría, en vez de la denominación específica (4) , se debe siempre especificar y evidenciar la presencia de cada uno de los ingredientes. Ya sea que se trate de nueces, almendras, avellanas, pistaches, cacahuates, nueces de la India (o anacardos), nueces de pecán, nueces de Brasil, nueces de Macadamia, la referencia debe de ser estrictamente detallada y nunca general.
  • “margarina” “copos (o fécula) de patata”, “chocolate con leche”, “vinagre balsámico”. Estos y tantos ingredientes compuestos son mencionados a menudo sin especificar, como debería de ser, sus componentes individuales. Éstos últimos deben de ser citados entre paréntesis, en orden descendente, evidenciando gráficamente los alergénicos. Con excepción de algunos casos raros (5) .
  • “producido en un establecimiento en donde se elabora también…”. El responsable de la información en la etiqueta (6) debe garantizar un informe completo y exacto sobre el contenido efectivo del alimento,  en la lista de los ingredientes. Las expresiones que hacen referencia a la planta de producción y a sus procesos (7) , deben concebirse como ilegítimas, ya que no están contempladas por el reglamento (8) .
  • “puede contener restos de…” La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha confirmado recientemente la imposibilidad de establecer un límite de contaminación de ingredientes alergénicos por debajo del cual sea posible excluir el riesgo de reacciones inmunes (9) . Indicar “restos de… (ingredientes alergénicos)”, por lo tanto, es una comunicación inadecuada para representar la presencia de sustancias nocivas para los consumidores vulnerables.
  • “Alergénicos: (…)”. El reglamento no prevé esta elocución, y el uso de ésta puede inducir al consumidor a creer que el siguiente elenco incluya no solamente los ingredientes del Anexo II (10) , sino el más amplio grupo de alimentos, objeto de específicas sensibilidades (p. ej., kiwi, piña, fresas, habas, levadura, níquel, nuez moscada y otras especias, etc.).  

El equipo de FARE (“Food & Agriculture Requirements”) está a disposición de las empresas y de sus asociaciones, de las autoridades y de los entes, para actividades de formación y de auditoría, diseño y revisión de etiquetas, asesoría. Para más información y presupuestos escribir a tech@fare.mail.com .

Dario Dongo


1 Reglamento UE 1169/11, http://eur-lex.europa.eu/legal-content/ES/TXT/HTML/?uri=CELEX:32011R1169&from=IT
2 “Cereales que contienen gluten, es decir: trigo, centeno, kamut o sus variedades híbridas y productos derivados, excepto:
a) jarabes de glucosa a base de trigo, incluyendo dextrosa; b) maltodextrina a base de trigo; c) jarabes de glucosa a base de cebada; d)cereales utilizados para la fabricación de destilados alcohólicos, incluyendo el alcohol etílico de origen agrícola” (cf. Reglamento UE 1169/11, Anexo II. II párrafo 1). Ver también: http://www.ilfattoalimentare.it/nocciole-allergene-font.html
3 “Fruta de cáscara, es decir: almendras (Amygdalus communis L.), avellanas (Corylus avellana), nueces (Juglans regia), nueces de la India (Anacardium occidentale), nuez de pecán [Carya illinoinensis (Wangenh.) K. Koch], nueces de Brasil (Bertholletia excelsa), pistaches (pistacia vera), nueces de Macadamia o nueces de Queensland (Macadamia ternifolia), y sus productos, excepto por la fruta de cáscara utilizada para la fabricación de destilados alcohólicos, incluyendo el alcohol etílico de origen agrícola.” (Reglamento UE 1169/II, Anexo II. II, punto 8).
4 “Ingredientes designados con la denominación de una categoría en vez de una denominación específica” (Reglamento UE 1169/II, Anexo II, VII, Parte B, título).
5 “La lista de los ingredientes prevista para los ingredientes compuestos no es obligatoria”, excepto en los siguientes casos:
a) Cuando la composición del ingrediente compuesto está definida en el cuadro de las disposiciones vigentes de la Unión y en la medida en que el ingrediente compuesto interviene menos del 2% en el producto final; sin embargo, dicha disposición no se aplica a los aditivos alimentarios, a excepción del artículo 20, de la letra a) a la d).
b) Para los ingredientes compuestos que consisten en mezclas de especies y/o plantas aromáticas que constituyen menos del 2% del producto final, a excepción de los aditivos alimentarios, a excepción del artículo 20, de la letra a) a la letra d).
c) Cuando el ingrediente compuesto es un alimento para el cual la lista de los ingredientes no es requerido por las disposiciones de la Unión (Reglamento UE 1169/11, Anexo II, VI, Parte E).
6 El titular de la marca con la que se comercializa el producto, se recuerda, debe indicar en la etiqueta el nombre o la razón social y la sede, y es el primer responsable – hacia el público y las autoridades – por cuanto se refiere a la veracidad y a la integridad de la información que se encuentra en la etiqueta (Reglamento UE 1169/2011, artículo 8).
7 Cualquier información obligatoria sobre los alimentos, requerida por la normativa en materia de información sobre los alimentos, hace parte de una de las siguientes categorías:
a. información sobre la identidad y la composición, las propiedades u otras características del alimento.
b. información sobre la protección de la salud de los consumidores y sobre el uso inocuo del alimento. Dicha información se refiere en particular: i) los atributos relacionados a la composición del producto  que pueden tener un efecto nocivo para la salud de algunas categorías de consumidores (…) (Reglamento UE 1169/11, artículo 4, Principios que disciplinan la información obligatoria sobre los alimentos.” Marcar con negritas a cargo del autor del artículo).
8 “Cualquier alimento destinado al consumidor final o la colectividad está acompañado de información conforme al presente reglamento.” (Reglamento UE 1169/11, artículo 6, “Requisito de base”).
9 http://www.efsa.europa.eu/en/efsajournal/pub/3894.htm
10 El Reglamento 1169 se refiere, de hecho, a “Sustancias o productos que provocan alergias e intolerancias” (Anexo II, título).

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