Extensión TMC en la etiqueta, responde el abogado Darío Dongo

Estimado Abogado Dongo,

nuestra empresa -importadora y distribuidora de numerosos productos alimenticios asiáticos- ha establecido un procedimiento para la extensión del TMC en la etiqueta de algunas referencias de larga duración (p.e. soja sin cáscara, alimentos congelados), previo análisis de riesgo específico.

Sin embargo, el abogado de uno de nuestros clientes nos retó a colocar las etiquetas con un nuevo plazo de conservación, alegando la falta de documentos de respaldo. ¿Hay algún otro cumplimiento que haya escapado a nuestros procedimientos?

Muchas gracias, Alejandro


El abogado Dario Dongo, Doctor en Derecho Alimentario Europeo, responde

Estimado Alejandro buenos días,

el requisito esencial de todo suministro alimentario es la inocuidad de los productos, de conformidad con los criterios establecidos por la Ley Alimentaria General (Reglamento CE 178/02, artículo 14). Y la seguridad alimentaria, en su concepto más amplio allí establecido, exige también una correcta información sobre las características del producto.

TMC, 'Consúmase antes de'

El llamado TMC (Término Mínimo de Almacenamiento) es una de las informaciones obligatorias a informar en la etiqueta de los alimentos -o en los documentos comerciales relativos a los mismos, en el caso de ventas B2B (empresa a empresa) - a través de las palabras'Para ser consumido preferentemente por'('Mejor antes', en inglés). (1)

El operador responsable información de la etiqueta (en este caso, el importador. Ver nota 2) puede decidir libremente la extensión del TMC para cada producto. Basado en un análisis de riesgo del que EFSA (2020) ha proporcionado directrices específicas, con el objetivo principal de reducir el desperdicio de alimentos comestibles. (3)

TMC y seguridad alimentaria

Seguridad alimenticia de los productos en cuestión, independientemente de la extensión del TMC, precisamente porque, a diferencia de los alimentos sujetos a la indicación obligatoria de la fecha de caducidad en la etiqueta (4), no son rápidamente perecederos desde un punto de vista microbiológico. Los alimentos congelados conservados continuamente en la cadena de congelación pueden permanecer seguros durante miles de años, al igual que la miel comestible extraída de las excavaciones arqueológicas del antiguo Egipto.

La evaluación de duracion en alimentos sujetos aMejor antes'más bien, se observa desde un punto de vista organoléptico y comercial. Y sigue sujeto a dos variables:

  • naturaleza del producto. Los diferentes procesos (por ejemplo, pasta versus copos de cereal) a los que se puede someter una materia prima idéntica (por ejemplo, trigo) pueden afectar significativamente la integridad y palatabilidad del producto con el tiempo,
  • condiciones de almacenaje. La exposición a fuentes de luz y calor puede afectar tanto a la oxidación de los alimentos (pe aceites, frutos secos con cáscara), como a la migración de sustancias contenidas en los materiales en contacto con ellos. (5)

Etiqueta y documentos

La etiqueta de los alimentos, tras la ampliación del TMC, puede sustituirse o simplemente corregirse mediante la colocación de una etiqueta 'a medida'. Una etiqueta que sea adecuada para mostrar la fecha en la que se puede consumir el alimento de manera segura, ocultando la que se colocó originalmente. Eso es suficiente.

operadores de la cadena alimentaria no están obligados a compartir documentos relativos a sus procedimientos de autocontrol con otros operadores. En efecto, estos procedimientos pueden contener pasajes amparados por secretos comerciales y la demanda de su conocimiento por parte de los clientes puede integrar una práctica comercial incorrecta. (6)

Conclusiones provisionales

Durabilidad de los alimentos es objeto de numerosos estudios, a los que se hace referencia. (7) El objetivo común de las partes sociales interesadas - cd las partes interesadas, que también incluyen a los consumidores y las autoridades oficiales de control- es prevenir, mitigar y minimizar el desperdicio de alimentos. Esto implica, en muchos casos, la revisión de tecnologías alimentarias y de envasado.

Algunos alimentospor el contrario, también pueden almacenarse durante largos períodos sin perder sus características esenciales. En estos casos es suficiente que los operadores lo verifiquen duracion, con un enfoque científico integrado, (7) para que pueda extenderse sin límites preconcebidos. Las autoridades de control podrán verificar la corrección de los procedimientos, eso es todo.

cordialmente

dario

Nota:

(1) Darío Dongo. TMC y fecha de caducidad. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 31.1.18

(2) Nombre y dirección en la etiqueta, responde el abogado Darío Dongo. HACER (Requisitos de alimentación y agricultura). 23.11.18

(3) Darío Dongo. Fecha de caducidad y TMC, directrices de la EFSA para la reducción del desperdicio de alimentos. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 20.12.20

(4) ¿Fecha de caducidad o TMC? Contesta el abogado Darío Dongo. HACER (Requisitos de alimentación y agricultura). 21.9.17

(5) ¿TMC sobre vinagre en PET? Contesta el abogado Darío Dongo. HACER (Requisitos de alimentación y agricultura). 19.3.19

(6) Darío Dongo. Prácticas comerciales desleales en la cadena agroalimentaria, Decreto Legislativo 198/2021. el abecedario. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 26.2.22

(7) Darío Dongo. Vida útil, seguridad alimentaria y pérdida de peso. Un enfoque integrado. REGALO (Gran comercio de comida italiana). 17.8.20



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