Indicaciones geográficas, ubicación de la fábrica y origen de las materias primas. Contesta el abogado Darío Dongo

Estimado Abogado Dongo,

nuestro grupo el comercio minorista distribuye en varios países de la UE una serie de productos alimenticios italianos cuyas etiquetas llevan marcas registradas (Private Label) con indicaciones geográficas que recuerdan a Italia, la sede de la planta de producción, la marca de identificación cuando sea necesario (p. ej., productos lácteos), y desea evitar especificar el origen de las materias primas, incluso cuando sea diferente (p. ej., quesos Made in Italy elaborado con leche de la UE). ¿Este sistema de etiquetado es coherente con la legislación alimentaria europea?

Muchas gracias Umberto


El abogado Dario Dongo, Doctor en Derecho Alimentario Internacional, responde

Estimado Humberto,

Los temas a analizar, en los presentes casos, son diferentes.

1) Marca registrada e indicaciones geográficas

el registro UE 2018/775 es la única legislación de la UE aplicable a la comunicación del país del diferente origen o procedencia de los ingredientes primarios -es decir, significativos (>50%) y/o característicos- para la generalidad de los productos alimenticios, cuando su país de origen (entendido como lugar de última transformación sustancial) se indica en la etiqueta, aunque de forma voluntaria. (1)

Indicaciones geográficas contenidos en marcas registradas, como en los registros de productos IGP (o IGP, Indicación Geográfica Protegida) – sin embargo, están excluidos del ámbito de aplicación del reg. UE 2018/775 (2,3). Aparte de los casos en que las etiquetas de los productos contienen indicaciones geográficas adicionales, como hemos visto. (4)

2) Marca de identificación, nombre y dirección del operador responsable

La marca de identificación (o la marca sanitaria, para carne fresca) es una indicación obligatoria prescrita por el reg. CE 853/04 sobre productos alimenticios de origen animal, cuya comercialización está sujeta a la autorización previa de las autoridades veterinarias competentes. (5)

la dirección - además del nombre y/o razón social - del operador responsable de informar al consumidor, es decir, el propietario o licenciatario de la marca bajo la cual se comercializa el alimento es otra información obligatoria en la etiqueta. (6)

ni la marca de identificación, ni la dirección del operador responsable califican como indicaciones geográficas relevantes a los efectos de la aplicación del reg. UE 2018/775.

3) Ubicación de la planta

La sede de la planta. de producción y/o empaque, y viceversa, es solo información voluntaria en la etiqueta. El Decreto Legislativo 145/17, que solo aparentemente introdujo la obligación, es de hecho ilegítimo e inaplicable, debido al claro contraste con la ley europea, como también lo confirmó el Tribunal Civil de Roma. (7)

La exposición en la etiqueta de dirección de la sede de la fábrica configura por tanto una indicación geográfica y da lugar a la aplicación del reglamento (UE) 2018/775, siempre que el país de origen y/o procedencia del ingrediente primario no coincida con el señalado como 'sede de el establecimiento' (8,9).

4) Posibles soluciones

Cuando sea el origen y/o procedencia del ingrediente primario es diferente del país donde se encuentra el establecimiento indicado en la etiqueta, el operador responsable tiene dos posibilidades:

  • escribir el texto en la etiqueta 'producido en Italia con (ingrediente principal) de diferente origen (y/o procedencia) (o 'UE, fuera de la UE' o nombre del país)'. En el mismo campo de visión donde se señale la sede de la planta, con caracteres de no menos del 75% de altura, o
  • eliminar el sitio de producción de la etiqueta, lo que se reitera no es obligatorio (ya que el único operador responsable que se menciona en la etiqueta con nombre o razón social y dirección es el propietario de la marca comercial bajo la cual se vende el alimento). Sujeto a lo siguiente.

5) ¿Prácticas comerciales desleales?

Queda por evaluar si el conjunto de textos, signos y símbolos que aparecen en la etiqueta y la publicidad -teniendo también en cuenta las dimensiones, las pruebas gráficas y el posicionamiento- puede inducir a error al consumidor.

La perspectiva – y la legislación de referencia – es más amplia que la Reglamento de Información Alimentaria (UE) nº 1169/11. De hecho, tiene en cuenta la Desleal Directiva sobre prácticas comerciales No 2005/29/EC, implementado en Italia con el Código del Consumidor (10,11).

Las autoridades responsable de la protección de los consumidores frente a las prácticas comerciales desleales podría, por lo tanto, evaluar su engaño, en relación con las circunstancias, como sucedió en Italia con las etiquetas de pasta italiana de trigo extranjero. (12)

cordialmente

dario

Note

(1) Origen de las materias primas, reg. UE 2018/775. Contesta el abogado Darío Dongo. DO (Requisitos de agricultura alimentaria). 5.9.19

(2) Darío Dongo. Origen del ingrediente principal, reg. UE 2018/775. Llamamiento a la acción. REGALO (Gran Comercio de Alimentos Italianos). 30.5.18

(3) reg. EU 2018/775 agota de facto la aplicación del reg. EU 1169/11, en lo que se refiere a la indicación del origen y/o procedencia del ingrediente primario del artículo (artículo 26.3). Lo dispuesto a que se refiere el anterior apartado 26.2 del reg. De hecho, EU 1169/11 se refiere al alimento, aunque en términos de origen y procedencia, sin ninguna referencia al ingrediente principal.

(4) Darío Dongo. Origen del ingrediente principal en productos IGP. REGALO (Gran Comercio de Alimentos Italianos). 18.6.20

(5) Marca de identificación, responde el abogado Darío Dongo. DO (Requisitos de agricultura alimentaria). 9.9.19

(6) Dirección del operador responsable, responde el abogado Darío Dongo. DO (Requisitos de agricultura alimentaria). 15.5.20

(7) Darío Dongo. Sede del establecimiento, decreto inaplicable para el Tribunal de Roma. REGALO (Gran Comercio de Alimentos Italianos). 5.1.19

(8) Darío Dongo. Ubicación y origen obligatorios, etiquetas no conformes. REGALO (Gran Comercio de Alimentos Italianos). 1.10.19

(9) Ubicación de la planta y origen del ingrediente principal, responde el abogado Darío Dongo. DO (Requisitos de agricultura alimentaria). 7.2.20

(10) Origen del tomate en conservas y salsas de exportar? El abogado Darío Dongo responde. DO (Requisitos de agricultura alimentaria). 3.3.23

(11) Darío Dongo, Alessandra Mei. Prácticas comerciales desleales, el Código del Consumidor en la era digital. REGALO (Gran Comercio de Alimentos Italianos). 27.3.23

(12) Darío Dongo, Martina Novelli. Antimonopolio, pegar Hecho en Italia y origen del trigo, apuntes sobre flagelos. REGALO (Gran Comercio de Alimentos Italianos). 11.2.20



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