'Altamente digerível', 'fácil de digerir', o que diz no rótulo? O advogado Dario Dongo responde

Caro Dário,

nos rótulos e nas propagandas de vários produtos alimentícios vemos palavras como 'alta digestibilidade','fácil de digerir'. É possível utilizar esta informação em alimentos fermentados ou submetidos a outros processos que facilitem a sua absorção, também graças à subtração ou inativação de antinutrientes ou outras substâncias (por exemplo, glúten, lactose) ou à adição de ingredientes capazes de promover a digestão?

E, em caso afirmativo, será suficiente referir-se a estudos observacionais e/ou “literatura cinzenta”, ou existem requisitos específicos de evidência científica?

Muito obrigado como sempre

Stephen


O advogado Dario Dongo, Ph.D. em Sistemas Agroalimentares, responde 

Prezado Stefano,

a “digestibilidade” dos alimentos é um tema complexo, quando é feita referência a ela em comunicações comerciais relativas a produtos individuais ou linhas de produtos.

Em primeiro lugar, importa recordar, a este respeito, a jurisprudência do Tribunal de Justiça da União Europeia (TJUE) sobre a aplicação do Regulamento (CE) n.º 1924/06 (RNCH) sobre alegações nutricionais e de saúde e subsequentes. .

1) Digestibilidade dos alimentos, TJUE, jurisprudência

Corte de Justiça da União Europeia (TJUE) foi chamado a pronunciar-se sobre uma questão preliminar, no processo C-544/10, relativa a:

– a aplicabilidade do Regulamento (CE) n.º 1924/06 sobre alegações nutricionais e de saúde, e

– a validade das disposições relevantes à luz da «Carta dos Direitos Fundamentais da União Europeia» («a Carta»), artigos 15.º, n.º 1, e 16.º.

O assunto suscitada pelo Tribunal Administrativo Federal da Alemanha (Bundesverwaltungsgericht) – num processo entre a Deutsches Weintor eG, uma cooperativa de vinicultores alemães, e o departamento responsável pela supervisão da comercialização de bebidas alcoólicas no Land da Renânia-Palatinado – dizia respeito à descrição de um vinho com 'níveis de acidez reduzidos tal como 'facilmente digerível'('saudável','facilmente digerível').

1.1) Regulamentação sobre Nutrição e Saúde (RNCR), escopo e definições

Regulamento de alegações nutricionais e de saúde (CE) Não 1924 / 06 'será aplicável às alegações nutricionais e de saúde feitas em comunicações comerciais, seja na rotulagem, apresentação ou publicidade de alimentos a serem entregues como tais ao consumidor final» (artigo 1.º – Objeto e âmbito, n.º 2).

'Para os propósitos deste Regulamento: (….)

– «reivindicação», qualquer mensagem ou representação que não seja obrigatória ao abrigo da legislação comunitária ou nacional, incluindo características pictóricas e gráficas claras,

– «alegação de saúde», qualquer alegação que declare, sugira ou implique a existência de uma relação entre uma categoria de alimentos, um alimento ou um dos seus constituintes e a saúde'(Artigo 1, definições, parágrafo 2, subparágrafos 1,5).

1.2) ‘Edição suave’, ‘fácil digestibilidade’

O caso examinado pelo Tribunal de Justiça no processo C-544/10 dizia respeito à «edição suave» de um vinho submetido a um determinado processo (SO3) de redução biológica da acidez, apresentado como «acidez suave','fácil digestibilidade'. A autoridade regional responsável pelos controlos das bebidas alcoólicas contestou a violação das proibições de:

- usar 'requisições de saúde' sobre bebidas alcoólicas (>1,2 alc vol. NHCR, artigo 4.3),

- reportar 'requisições de saúde'não autorizado pelo NHCR, artigos 13,14.

1.3) TJUE, o acórdão “Deutsches Weintor”

O Tribunal de Justiça, com a decisão de 6 de setembro de 2012 no processo C-544/10, ofereceu uma interpretação oficial - vinculativa para todas as instituições e administrações, incluindo as judiciais, na UE e nos seus Estados-Membros - observou o seguinte:

– a digestão está ligada à ingestão (temporária) de um alimento e deve ser entendida como um processo fisiológico limitado no tempo, com efeitos temporários ou transitórios,

– o registro. (CE) n. A Lei nº 1924/2006 define alegações de saúde como a descrição ou sugestão de relação entre a ingestão de um alimento, ou de um de seus componentes, e a saúde. Sem especificar a ordem ou a natureza direta/indireta, mesmo em termos de intensidade ou duração, fazendo com que o conceito de ‘relacionamento’ seja entendido em ‘sentido amplo’,

– esta relação não implica exclusivamente a melhoria do estado de saúde decorrente do consumo de um alimento, mas também a ausência ou redução dos efeitos negativos ou nocivos para a saúde decorrentes do consumo do alimento, o que também pode ser entendido como a manutenção um bom estado de saúde mesmo após o consumo de um alimento potencialmente “prejudicial”,

– as alegações de saúde incluem os efeitos do consumo ocasional de uma quantidade específica de um alimento, do qual podem surgir efeitos temporários e temporários, mas também os resultantes do consumo repetido, regular ou frequente, cujos efeitos não são necessariamente temporários ou passageiros,

– a referência a uma vantagem nutricional ou fisiológica (ou outras vantagens relacionadas com a saúde), comparativamente a produtos similares, é uma prática comercial que orienta as escolhas dos consumidores, influenciando diretamente a quantidade global de nutrientes (ou outros tipos) que estes decidem consumir contratar,

– em referência ao vinho 'facilmente digerível', a sugestão de que o vinho é bem digerido e absorvido indica que o sistema digestivo, como parte do corpo humano, sofre pouca ou nenhuma dor, e que este estado permanece relativamente saudável e intacto, mesmo após consumo repetido (e cumulativo)) e estende-se por um longo período, pois o vinho julgado é caracterizado por umaacidez reduzida'. Este efeito fisiológico benéfico duradouro, associado a um bom estado do sistema digestivo, pode sugerir que o vinho em questão se destaca em comparação com outros que, em vez disso, poderiam causar efeitos negativos duradouros no sistema digestivo e na saúde geral,

– a indicação 'facilmente digerível', acompanhado da referência a um teor reduzido de substâncias consideradas negativas (ou seja, acidez) por um grande número de consumidores, é, portanto, qualificado como um alegação de saúde. (1)

2) Conclusões provisórias

A interpretação do Tribunal da Justiça da UE - tendo valor jurídico de interpretação oficial, vinculativo para todas as instituições e administrações, incluindo as judiciais, na UE e nos seus estados membros - leva-nos a acreditar na equivalência substancial entre as indicaçõesfacilmente digeríveléalta digestibilidade'.

Independentemente do recurso do produto que motiva esta afirmação - a baixa acidez do vinho, e não a presença, presença reduzida ou ausência de uma substância - é necessário referir-se a um 'alegação de saúde' autorizado. (2) Sem prejuízo da aplicação da isenção concedida pelo TJUE aobotânicos'. (3)

Cordialmente

Dario

Note

(1) TJUE, acórdão do Tribunal de Justiça (Terceira Secção) de 6 de setembro de 2012. Deutsches Weintor eG c. Land Rheinland-Pfalz. Pedido de decisão prejudicial apresentado pelo Bundesverwaltungsgericht. Processo C-544/10 https://tinyurl.com/5m69yrs4

(2) Alegações genéricas de nutrição e saúde na publicidade? O advogado Dario Dongo responde. FAZ (Requisitos Alimentares e Agrícolas) 31.3.23

(3) Dário Dongo. Alegações de saúde sobre produtos botânicos, o Tribunal de Justiça esclarece. PRESENTE (Grande comércio de comida italiana) 13.10.20



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