Biscoitos 'digestivos'? O advogado Dario Dongo responde

Caro Dário bom dia,

Notei a presença, nas gôndolas de alguns supermercados, de biscoitos chamados 'Digestivo'. A utilização deste termo para designar produtos de panificação está sujeita a alguma condição?

Muito Obrigado,

Matthew


O advogado Dario Dongo, Ph.D. em direito alimentar internacional, responde

Prezado Matteo,

o termo 'Digestivo, – nome ipsum – podem, sem dúvida, sugerir aos consumidores de vários países europeus a digestibilidade dos alimentos assim designados. Ainda mais porque a palavra, de origem latina, foi incluída nas línguas saxônicas. A análise jurídica do caso deverá, portanto, seguir o caminho lógico abaixo indicado.

1) 'Digestivo', que regras se aplicam na UE?

O uso do termo 'Digestivo'na comunicação comercial relativa a um produto alimentar insere-se, antes de mais, no âmbito da Regulamento de Informações sobre Alimentos (UE) n.º 1169/11. Mesmo quando esta palavra é inserida em uma marca comercial, como vimos. (1) Trata-se de informação voluntária relativa a alimentos e, portanto, sujeita aos critérios gerais de fidelidade informativa referidos nos artigos 7.º e 36.º.

'Uma marca, O nome comercial ou o nome de fantasia constante da rotulagem, apresentação ou publicidade de um produto alimentar que possa ser interpretado como uma alegação nutricional ou de saúde pode ser utilizado sem estar sujeito aos procedimentos de autorização estabelecidos no presente regulamento, desde que a rotulagem, apresentação ou publicidade também ostenta uma alegação nutricional ou de saúde correspondente que esteja em conformidade com as disposições do presente regulamento' (Reg. CE 1924/06, artigo 1.3).

O recall a digestibilidade de um alimento implica também a sugestão de que o consumo deste produto pode contribuir para uma função fisiológica do organismo humano, nomeadamente a digestão. A utilização do termo «Digestivo» deve, portanto, também respeitar as condições estabelecidas no Regulamento de alegações nutricionais e de saúde (CE) n.º 1924/06, à luz da jurisprudência do Tribunal de Justiça da União Europeia (CGEU). (2)

2) Regulamento (CE) n.º 1924/06 sobre alegações nutricionais e de saúde

Alegações nutricionais e de saúde Regulamento (CE) n.º 1924/06 prescreve que qualquer alegação de saúde relativa a alimentos deve ser previamente autorizada pela Comissão Europeia - em acordo com os representantes dos Estados-Membros, que se reunirá no PAFF (Plants, Animals, Food and Feed) Standing Comité - com base num parecer científico da EFSA (Autoridade Europeia para a Segurança dos Alimentos). (3)

2.1) Hipótese de referência a benefícios gerais e não específicos

a hipótese considerar a palavra 'Digestivo' como um 'referência aos benefícios gerais e não específicos dos alimentos' não parece consistente com a interpretação oficial fornecida pelo Tribunal de Justiça (CGEU), que, em vez disso, identifica a referência à digestibilidade como uma 'alegação de saúde' específica. E, em qualquer caso, o rótulo deve conter uma “alegação de saúde” autorizada nos termos do regulamento. (CE) 1924/06.

'A referência Os benefícios gerais e não específicos do nutriente ou alimento para uma boa saúde ou bem-estar geral resultantes do estado de saúde só são permitidos se acompanhados de uma alegação de saúde específica incluída nas listas referidas nos artigos 13.º ou 14.º' (Reg. CE 1924/06, artigo 10.3. Ver nota 4).

2.2) Descritores genéricos

Biscoitos 'digestivos' semidoces foram desenvolvidos na Escócia a partir de 1839 com a ideia de que, graças ao uso do bicarbonato de sódio como ingrediente, tinham propriedades antiácidas e digestivas. Os dois principais produtores, nas décadas seguintes, introduziram também o farelo e o extrato diastático de malte, para desencadear uma reação enzimática capaz de converter parte do amido presente na farinha em glicose, antes do cozimento.

Biscoitos Unidos – proprietário da histórica marca McVitie's, líder na produção deste tipo de biscoitos - não teve a precaução de pedir ao governo inglês que propusesse à Comissão Europeia o registo de 'Digestivo'como um 'descritor genérico', com o objetivo específico de obter uma derrogação da aplicação do Regulamento (CE) n.º 1924/06, artigo 1.3, sobre Nutrição e Saúde (ver parágrafo 1 acima).

Uma oportunidade perdida, o que permitiu ao fabricante italiano Monviso continuar a usar o termo 'biscoito saudável', na Itália e em Malta, e a diversas outras indústrias preservarem indicações como 'água tônica' e 'pastilhas para tosse' (5,6) . Ainda mais quando consideramos que a Comissão Europeia deve adoptar os perfis nutricionais previstos no artigo 4.º do Regulamento (CE) 1924/06, o que de outra forma impossibilitará a referência de tais redações a produtos com perfis nutricionais desequilibrados. (7)

3) Conclusões

Apresentação e rotulagem na União Europeia de biscoitos e produtos de pastelaria com a denominação «Digestivo' só pode ser admitido se tais produtos apresentarem condições para a utilização de uma alegação nutricional ou de saúde em conformidade com as condições estabelecidas no Regulamento (CE) 1924/06. Caso contrário, constitui uma contra-ordenação punível em Itália com multa de 5.000 a 10.000 euros, nos termos do Decreto Legislativo 27/2021.

Resta perguntar como é possível que os numerosos produtos assim designados ainda estejam presentes nas prateleiras dos supermercados e no catálogo dos mercados online de todos os países da União Europeia. Assim como nos EUA, onde as alegações de saúde também estão sujeitas a regras específicas. (8) 'Grande demais para falir, grande demais para ser sancionado'? A violação endémica das regras é um sintoma da total inadequação dos controlos oficiais da informação do consumidor.

Cordialmente

Dario

Note

(1) Reg. (UE) 1169/11, artigo 2.2. Ver parágrafo 1 do artigo anterior Panetone sem glúten? O advogado Dario Dongo responde. FARE (Requisitos Alimentares e Agrícolas). 19.12.23

(2) 'Altamente digerível', 'fácil de digerir', o que diz no rótulo? O advogado Dario Dongo responde. FARE (Requisitos Alimentares e Agrícolas). 10.11.23

(3) Regulamento (CE) 1924/06, artigo 13. Ver também o texto consolidado do Regulamento (UE) 432/12 da sua implementação

(4) Alegações genéricas de nutrição e saúde na publicidade? O advogado Dario Dongo responde. FARE (Requisitos Alimentares e Agrícolas). 31.3.23

(5) Dario Dongo, Marina De Nobili. Alegações de saúde, luz verde para água tônica e biscoito de saúde. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 11.3.19

(6) Regulamento (UE) 2019/343 da Comissão que estabelece derrogações ao artigo 1.º, n.º 3, do Regulamento (CE) n.º 1924/2006 do Parlamento Europeu e do Conselho relativo às alegações nutricionais e de saúde feitas sobre os alimentos para a utilização de determinados genéricos descritores http://tinyurl.com/52nu7944

(7) Dario Dongo, Andrea Adelmo Della Penna. Melhore a dieta e a saúde pública com notícias úteis no rótulo. Parecer da EFSA sobre perfis nutricionais. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 23.4.22

(8) Dario Dongo, Alessandra Mei. EUA. Alegações de saúde e propaganda enganosa, diretrizes atualizadas da Federal Trade Commission. GIFT (Grande Comércio de Alimentos Italianos). 11.2.23



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