A última pergunta parlamentar sobre o óleo de palma

Na sessão da Câmara de 26 deste mês a questão foi anunciada com um pedido de resposta escrita n. C4-13332, apresentado por Mirko Busto (M5S) e co-assinado por outros onze deputados do mesmo grupo parlamentar.

A pergunta é dirigida ao Ministro da Saúde, delegado para responder, e refere-se, no âmbito da segurança alimentar e risco sanitário, ao óleo de palma.

Este é o quadragésimo oitavo dos atos de orientação e controle exercidos desde o início desta legislatura sobre a polêmica alimentação.

Na introdução, o questionador lembra a origem desse óleo vegetal e a ampla utilização pela indústria alimentícia devido à sua versatilidade.

Assim, Mirko Busto chama a atenção para os riscos do óleo de palma para a saúde humana, conforme indicado por um número crescente de estudos científicos, citando expressamente:

o realizado pela OMS (Organização Mundial da Saúde) "Destina-se a especificar como os principais ácidos graxos (como ácidos graxos saturados, ácido mirístico e ácido palmítico) levam ao aumento do nível de colesterol no sangue, favorecendo as doenças cardiovasculares";

um estudo do CSPI (Centro de Ciência de Interesse Público) de Washington, um não organização de educação e defesa do lucro que se concentra em melhorar a segurança e a nutrição, no aumento dos fatores de risco cardiovascular, uma vez que o ácido graxo palmítico saturado é extremamente prejudicial para a doença coronariana;

um estudo da AHA (American Heart Association, organização sem fins lucrativos com sede em Dallas que trabalha para reduzir as mortes por problemas cardíacos e derrames) que recomenda limitar o uso de óleo de palma para pessoas que precisam reduzir o nível de colesterol;

e, finalmente, um estudo realizado por Francesco Giorgino, diretor do departamento de endocrinologia da Universidade de Bari, em colaboração com as universidades de Pisa e Pádua. Francesco Giorgino observa: “As células beta do pâncreas produzem insulina, hormônio essencial para transformar açúcares complexos em glicose, necessária para dar energia a todo o organismo. O excesso de gordura provoca um aumento da proteína P66SHC, a mesma proteína que danifica as células beta do pâncreas a ponto de causar a morte celular (apoptose [1]). A diminuição das células produtoras de insulina provoca um aumento da glicemia e, consequentemente, o aparecimento do diabetes dietético”. Assim, nosso estudioso continua e conclui: “A principal causa é o ácido palmítico ou palmitato presente em quantidades [consideráveis] no óleo de palma. Uma forma de prevenir o diabetes é, portanto, limitar o consumo de gorduras, principalmente o óleo de palma, por meio de uma alimentação saudável e o mais próximo possível da dieta mediterrânea [2] rica em frutas, vegetais e ácidos graxos bons como os extra-virgens azeite ".

Na continuação da premissa Mirko Busto alerta que "as faixas etárias mais baixas estariam mais expostas ao consumo de óleo de palma, presente na maioria dos produtos de consumo para crianças e adolescentes", citando o parecer do Instituto Superior de Saúde de 19 fevereiro de 2016 sobre o consumo de ácidos graxos saturados em crianças entre 3 e 10 anos, como acima dos limites de saúde recomendados.

Outra fonte científica autorizada citada pelo autor é a opinião de 3 de maio de 2016 expressa pela EFSA (oAutoridade Europeia de Segurança Alimentar) no Relatório Científico sobre "contaminantes de processo em óleos vegetais e alimentos" que destaca "a natureza problemática de três substâncias presentes no óleo de palma, éster glicídeos de ácidos graxos (GE), 3-monocloropropanodiol (3-MCPD) e 2- monocloropropanodiol (2-MCPD) e seus ésteres, resultantes do refino em altas temperaturas (cerca de 200o C) utilizados para a produção de óleo de palma”.

Parece indicativo, sublinha Mirko Busto, que a própria Nestlé [3] tenha reconhecido que já em 2007 a Autoridade Alemã de Segurança Alimentar havia destacado a necessidade de reduzir os níveis de contaminantes cancerígenos nos alimentos e fórmulas de transição para lactentes.

Quanto ao perfil comercial, referido na pergunta, destaca-se um fato muito significativo: a Itália importa 77.000 toneladas de óleo de palma para uso alimentar, como decorre da Balanço Alimentar da FAO de 2011, já apresentando um aumento há cinco anos em relação aos anos anteriores [4].

Assim conclui a premissa do parlamentar do Movimento 5 Estrelas: “O possível pertencimento do dendê à categoria de  comida nova, novos alimentos ou novos ingredientes alimentares, regidos pelo Regulamento (CE) nº. 258/97 do Parlamento Europeu e do Conselho, de 27 de Janeiro de 1997, sobre novos produtos e novos ingredientes alimentares não consumidos de forma significativa na União Europeia antes de 15 de Maio de 1997, data de entrada em vigor do próprio regulamento e em que prevê a necessidade de averiguar a sua segurança de acordo com o regulamento, mesmo que os alimentos e/ou ingredientes alimentares já estivessem no mercado fora da União Europeia antes dessa data através de autorização da EFSA e após avaliação por um Estado-Membro”.

Em conclusão, foram colocadas três questões ao representante do Governo.

1. De acordo com quais avaliações e autorizações correlatas o Ministério da Saúde permite a comercialização desta substância e dos produtos que a contenham;

2. Se o alarme contido na avaliação recente da EFSA não for considerado indício suficiente para tomar medidas para a suspensão imediata da autorização sanitária do óleo de palma;

3. Que iniciativas pretende o Governo tomar na identificação e gestão do risco.

Bruno Nobile

[1] Entrada derivada do grego apoptòsis: queda, declínio, regressão e recorrência no campo biológico. Indica a forma natural de morte celular que ocorre durante o desenvolvimento ou regressão de um tecido.

[2] Em 16 de novembro de 2010, a Dieta Mediterrânea foi incluída pela UNESCO na lista do patrimônio cultural imaterial da humanidade.

[3] A suíça Nestlé é uma multinacional do setor alimentício. Produz e distribui uma vasta gama de produtos: desde água mineral a alimentos para bebés, desde congelados a produtos lácteos. Possui um número esmagador de marcas: água mineral e outras bebidas, alimentos saudáveis ​​para bebês e atletas, biscoitos, café, cereais, alimentos congelados, pet food, chocolate, doces, sorvetes, frescos e de cozinha.

[4] Ainda mais alarmado foi Coldiretti que, em maio deste ano, denunciou: “As importações de óleo de palma na Itália aumentam 19% para uma quantidade recorde que chegou a ultrapassar 1,7 bilhão de quilos em 2014, um recorde negativo nunca alcançado antes”. A mesma organização "dá o alarme sobre a invasão de um produto sob acusação do ponto de vista nutricional e ambiental, bem na pátria do azeite virgem extra e da dieta mediterrânica".



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